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人为什么必须要睡眠?

美文网 | 发表于2018-07-04 09:40 | 归属于十万个为什么 | 被阅读

  睡眠,从表面看来它完全是在浪费我们的宝贵时间。为什么我们会放任人生近三分之一的时间就这么白白睡掉,而不用它来做“更有益”的事情?科学界始终不能完全了解为什么人需要睡觉。我们只是观察到,睡眠不足会导致严重的后果,包括抑郁、各种疾病甚至死亡。当我们的祖先还生活在森林的远古时代,睡眠无疑大大增加了丧命的危险,但为什么睡眠对我们来说如此必不可少?当你露宿野外时,呼呼大睡实在太过危险。为什么我们的身体要演化出这么一种奇怪的机制?
  
  睡眠在动物中也很常见。蝙蝠把一天内的20个小时都用来睡觉。有些鸟类和水生哺乳动物的睡眠方式更加奇特,左右脑轮流睡觉,可以一边睡觉一边飞翔或游弋。甚至连爬行动物、鱼类、果蝇和线虫有也对外界刺激反应降低的安静的休息阶段,显而易见的事实是:所有的动物都需要睡眠。
  
  有人会说,睡觉是为了让大脑和身体休息,这样显而易见的答案却经不起推敲,为什么不能在我们清醒的时候进行休整,平躺着不动不就可以休息了?而非得经历一段无意识的昏昏睡眠?要了解睡眠的功能,最好的方法是看看如果不睡眠,会发生什么。
  
  1989年,芝加哥大学的研究人员进行了一个残忍的实验:把两只老鼠养在一个转轮装置中,同时检测他们的脑电。当检测到实验老鼠的脑电进入睡眠状态时,转轮开始转动,强迫实验老鼠醒来并随着转轮走动。在这期间,实验老鼠的睡眠完全被剥夺,而相对照的老鼠可以间断的睡一睡,然后结果来了:实验老鼠吃得越来越多,体重却越来越轻。那只可怜的耗子,后来开始体温紊乱,差不多一周之后,它死了,而对照老鼠还活着。
  
  这个实验结果清晰地表明,被完全剥夺睡眠会发生什么:那就是死亡。

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